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北极熊吃那么多肥肉,为什么不得心脏病?

发布时间:2019-07-05 14:59编辑:外语留学浏览(68)

    云顶国际 1欧洲棕熊

      环球网5月12日综合报道 据英国《每日邮报》5月8日报道,最新的科学研究表明,科学家有望通过研究北极熊的DNA,找到新的方法对抗人类肥胖症。 近50万年前,北极熊由棕熊分化而来,之后它们便开始迅速改变以适应北极的生活,最重要的改变之一就是控制新陈代谢和心脏功能的基因发生了变化。   北极熊主要捕食脂肪含量丰富的海豹以及鲸鱼尸体。值得注意的是,虽然北极熊体内脂肪和胆固醇的比例相当之高,它们却丝毫不受心脑血管疾病的困扰。现在,科学家们认为他们知道北极熊的秘密—参与脂肪酸代谢和心血管功能几个基因。其中一个基因—载体蛋白B(APOB)将胆固醇由血管运输到细胞中,从而减小了患心脏病的可能。   美国加州大学伯克利分校的首席研究员拉斯穆斯•尼尔森教授表示,他们将通过比较基因组学发现其它生物是如何处理这一有待人类解决的问题。研究过程中科学家们对来自格陵兰岛的79只北极熊和来自世界各地的10只棕熊的完整的基因组进行了排列和分析。这项研究发表在Cell杂志上,引人瞩目。 去年12月,有报道称科学家也在研究灰棕熊,力图达到解决人类肥胖症问题的目的。不管怎么说,希望通过对熊基因组的近一步研究,科学家们最终能为肥胖症患者带来福音。

    (文/Richard Harris)如果你是一头熊,而且想在冰天雪地的北方混得风生水起(当然,说的就是北极熊),为了生存,你需要哪些东西?

    据外电13日报道,近日几只棕熊闯入人们建在乡间的小木屋内,并把100罐啤酒一饮而空,随后醉醺醺的走开,所幸尚无人员遭到它们袭击。

    云顶国际 2图片来源:wikipedia

    据报道,名叫尼尔森的男子在挪威乡间建造了一所木屋,当他和家人返回家中后却发现屋内一片狼藉,空啤酒瓶散落一地,木屋也被完全毁坏。尼尔森气愤地说,“它们(棕熊)在这开了个派对!这里一切都被毁了,床、厨房设施、炉窑、碗柜、书架等全都被它们弄得粉碎。”不仅如此,尼尔森还说,“棕熊还咬开了啤酒罐并喝酒”。

    白色的皮毛很有用,能帮助你偷偷靠近猎物。再来足够多的身体脂肪用以保暖。你还需要强大的耐力,好让你能够一连游上好几英里,从一块浮冰游到另一块浮冰。

    据悉,这几只“入室捣乱”的棕熊从窗户爬入,它们喝光了尼尔森家里的所有啤酒,并吃光厨房里包括巧克力、蜂蜜、果酱在内的所有食物,还把家具撕了个粉碎。

    还有另外一个重要的特征。本月一篇论文00488-7)指出,北极熊拥有一些基因,使得它们能够靠脂肪过量的饮食生存——而无需担心这种食谱所伴随的那些人类疾病。 

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    研究指出,北极熊宝宝喝的奶水含有27%的脂肪(别提我们喝的那些只含2%脂肪的盒装奶了)。成年北极熊的主要食物来源是富含鲸脂的海豹。这让它们得以构筑起厚厚的隔热层,以至于体重的50%成分都是脂肪。

    但是你从没听说过有哪只北极熊因为心脏病被送去医院急诊。更进一步说,如果北极熊没有进化出以高脂肪饮食为生的能力,它们也不大可能作为一种物种生存下来。

    那么其中到底有何奥秘呢?

    研究者们在《Cell》杂志中报道说,他们在北极熊基因中找到了线索。这一国际团队为了探明北极熊与它的近亲——棕熊之间的差异,对北极熊的基因组展开了深入研究。

    你也许能够猜到,他们发现与毛色相关的基因发生了变异。事实上,发生变异的基因区域与一种叫做契-东综合症的人类疾病有关,该疾病会导致皮肤和眼睛中的色素缺失。

    但是,对于北极熊的进化而言,最关键的当属那些负责处理它们高脂肪饮食的基因。举一个例子,一个名为VCL的基因与人类心脏病相关。但是与棕熊的VCL基因相比,北极熊的VCL基因经历了戏剧性的进化。我们大可以继续列举一堆满篇字母眼花缭乱的基因名,但你应该已经明白其中大意了。

    “根据这一证据,我们认为,北极熊自从与棕熊分道扬镳后,其心血管系统可能发生了重要的结构重组。”文章作者如是写道。

    这里提到的基因也许并不只是简单地帮助北极熊们健康增重;它们习以为常的长距离游泳可能促进了基因的快速变化。据推测,携带有能够增进耐力的心血管相关基因的北极熊具有更强的生存优势,从而也使得这些基因更有可能传给下一代。

    这一发现对于人类健康来说具体有何意义,目前尚未明了。没错,确实有证据表明一些遗传特性让北极熊较难患上心脏病。但我们不是熊。尽管如此,作者们还是指出:“这鼓励我们在寻找人类心血管疾病遗传病因的研究中向前一步,打破常规(指使用啮齿类动物)。”

    加州大学伯克利分校的进化遗传学家拉斯姆斯• 尼尔森(Rasmus Nielsen)是本研究的第一作者,据他所说,他们并没有找到北极熊得益于这些基因的直接证据。“北极熊可不是那种你能带进实验室的动物。”他说。

    作为替代方案,他们希望能够将一些北极熊基因和棕熊基因植入小鼠,观察这些基因对小鼠心血管系统的影响。

    哦,还有最后一点需要说明。这篇文章表明北极熊其实是不久以前才演化出来的——也就50万年以前。这一结论也许还有些争议。云顶国际,2012年的一项研究认为棕熊和北极熊分离的时间点在400到500万年以前。尼尔森希望,他的更为详尽的研究能成为定论,但是2012年那项研究的作者、布法罗大学的助理教授夏洛特• 林科斯威特(Charlotte Lindqvist)说:“我很确定,关于北极熊起源时间的问题,这绝不是盖棺定论。”(编辑:Ent)

    编译自NPR: If Polar Bears Can Eat A Ton Of Fat And Be Healthy, Why Can't We?

    参考文献:Shiping Liu et al.(2014) Population Genomics Reveal Recent Speciation and Rapid Evolutionary Adaptation in Polar Bears.Cell Volume 157, Issue 4, p785–794.

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